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Santa Marta por un sistema de acueducto y alcantarillado digno

Departamento Nacional de Planeación Santa Marta, Colombia
La estructuración de la APP para la operación del acueducto y alcantarillado de Santa Marta es un paso importante para garantizar la prestación de estos servicios a los habitantes y visitantes de esta ciudad turística.

La ciudad de Santa Marta, destino turístico del país con aproximadamente medio millón de habitantes, ha enfrentado en la última década problemas en el suministro de agua potable, así como en la recolección, tratamiento y disposición de agua residual. Esto debido a múltiples factores entre los que se encuentran rezagos en las inversiones de los sistemas de acueducto y alcantarillado, eventos naturales críticos (cambio climático), disminución de la oferta de agua en las fuentes de abastecimiento, y ausencia de un sistema para la recolección y disposición de aguas lluvias, entre otras. 

Lo anterior, deja como consecuencia que parte de la población no reciba servicios de acueducto y alcantarillado adecuados, o que tengan que incurrir en gastos adicionales como compra de agua en carro tanques y recuperación de objetos personales por inundaciones. Adicionalmente, la falta de continuidad y eficiencia en el servicio también acarrea un estancamiento en el desarrollo de la ciudad, teniendo en cuenta que buena parte de su economía depende del turismo.

El Departamento Nacional de Planeación (DNP), como parte de su programa para el desarrollo de infraestructura de agua potable y saneamiento básico, está evaluando la viabilidad de implementar esquemas de Asociaciones Público Privadas (APP) en este sector, por lo que se eligió a Santa Marta para desarrollar un proyecto piloto para la estructuración de un contrato de APP para manejar el sistema de acueducto y alcantarillado de esta ciudad, de 500.000 habitantes. Para esta estructuración de APP, el DNP contrató a CDM Smith en unión temporal con las firmas Castalia y Durán & Osorio.

La estructuración de la APP de Santa Marta consistió en plantear una solución integral de agua para la ciudad, mediante la cual se garantiza para los próximos 30 años el abastecimiento de agua potable para toda la población; el mantenimiento, mejora y expansión de las redes de acueducto y alcantarillado sanitario; el desarrollo del sistema de recolección de aguas lluvias; y, la mejora y ampliación del sistema de disposición final de aguas residuales.

Con la ejecución del proyecto se busca mejorar los indicadores de calidad de los servicios de acueducto y alcantarillado, mediante la implementación de las siguientes obras:

  • Dos nuevas plantas de potabilización de agua y el uso parcial de la existente, en las cuales se tratará el agua proveniente de los ríos Piedras (fuente de suministro actual), Magdalena, Córdoba y Toribio. El río Manzanares, que sirve actualmente como fuente de suministro, se dejará para recarga del acuífero de la ciudad. Adicionalmente, el conjunto de pozos profundos que se utilizan actualmente para suministro quedará funcionando como un sistema de respaldo.
  • En el sistema de distribución se plantean obras de rehabilitación y expansión que permitan reducir las pérdidas técnicas en aproximadamente un 10%, así como aumentar la cobertura en las zonas donde actualmente no se cuenta con servicio.
  • En los sistemas de recolección se plantea desarrollar el sistema completo de alcantarillado pluvial y optimizar el sistema de alcantarillado sanitario mediante la ampliación de la capacidad de las estaciones de bombeo y el incremento en la capacidad de algunos colectores.
  • En el sistema de disposición de aguas residuales se plantea incluir líneas de cribado y construir un nuevo emisario submarino con una capacidad igual al existente.
Una vez implementado el esquema de APP para la ejecución de este importante proyecto, se garantizará a Santa Marta un sistema de acueducto y alcantarillado con los más altos estándares de calidad que permitirá a la ciudad proveer un servicio confiable a sus habitantes.

Luego del dimensionamiento de obras y a partir de una modelación financiera, se estructuró el plan de inversiones para el proyecto por los próximos 30 años, donde se incluyó un esquema de aportes de la nación, el distrito de Santa Marta y las tarifas. El proyecto estima inversiones por 2,8 billones de pesos de los cuales aproximadamente el 40% corresponde a inversiones en el sistema de abastecimiento y potabilización de agua, un 30% a las inversiones del alcantarillado pluvial, un 25% en el alcantarillado sanitario y el resto a las inversiones en la red de acueducto. La propuesta considera también que, de acuerdo con la normatividad vigente, parte de las inversiones en redes de acueducto y alcantarillado en las zonas de expansión urbana estarán a cargo de los urbanizadores privados, razón por la cual no se incluyen en la estructuración financiera del proyecto.

Los resultados del proyecto se medirán de acuerdo a estándares de servicio mínimos e indicadores de gestión, servicio y mejora continua. Los estándares mínimos a evaluar corresponden a la continuidad del servicio, reducción del índice de agua no contabilizada, cobertura de acueducto y alcantarillado y calidad del agua potable entregada al usuario. Los índices, por su parte, están definidos según el escalonamiento temporal de las obras.

Finalmente, para garantizar que el proyecto planteado sea comercialmente viable y se pueda implementar desde el punto de vista jurídico, se produjeron los documentos necesarios para licitar el proceso de forma exitosa. Dicha documentación incluyó una matriz de riesgos cuyo análisis permite identificar, asignar, cuantificar y mitigar los riesgos inherentes al proyecto en todas sus etapas.

Una vez implementado el esquema de APP para la ejecución de este importante proyecto, se garantizará a Santa Marta un sistema de acueducto y alcantarillado con los más altos estándares de calidad que permitirá a la ciudad proveer un servicio confiable a sus habitantes.

Este es un proyecto bandera en el sector de agua y saneamiento en el país.

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