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Insight

Los directores: construyendo la confianza y los equipos del mañana

Dos directores de la American Water Works Association discuten los temas más apremiantes en la industria del agua en la actualidad.

En la junta directiva 2016 – 2019 de la Asociación Americana de Agua (AWWA, por sus siglas en inglés), participan dos líderes de CDM Smith: Fred L. Yandle y David G. Polcari.

Por cuatro décadas Fred se desempeñó como funcionario público en la oficina de servicios públicos de Carolina del Sur, pasando de supervisor de planta de aguas residuales a director de servicios públicos municipales durante su carrera antes de unirse a CDM Smith en 2012. 

Dave ha sido ingeniero municipal de agua en CDM Smith durante sus 26 años de carrera, con amplia experiencia trabajando en colaboración con la oficina de servicios públicos de New England. Juntos, Fred y Dave cuentan con más de seis décadas de conocimiento, y ahora asesoran a la industria del agua por medio de su trabajo con AWWA. 

Hablamos con Fred y Dave sobre los principales problemas que enfrenta la industria del agua en la actualidad y el papel de AWWA en el manejo de soluciones. 

Las opiniones expresadas aquí son de los directores exclusivamente y no necesariamente reflejan las opiniones de AWWA o de su Junta Directiva.

¿Cuál es el desafío crucial que enfrentan las empresas de servicios de agua en 2016?

Dave Polcari: A raíz de la crisis de plomo en Flint (Míchigan) y los informes en curso sobre el plomo en los sistemas de agua, la construcción de confianza con los clientes es la preocupación número uno de la industria.

Fred Yandle: La pérdida de confianza ha sido un daño colateral de la crisis de plomo, la mayoría de los servicios públicos suelen darse por hecho. Cuando te levantas por la mañana, esperas tener agua para hacer tu café, poder cepillarte los dientes sin ninguna restricción y cuando esto no se cumple genera molestia. Esos sentimientos de inseguridad se incrementan cuando se comienza a hablar sobre problemas de salud. Una cosa es tener inconvenientes, pero el tema del agua potable es sensible para los usuarios.

Polcari: Es por eso que AWWA está apoyando fuertemente los esfuerzos para que las empresas miembros comuniquen a sus usuarios que el agua de grifo es segura.

Yandle: La comunicación y la educación son muy importantes para garantizar el éxito en la prestación de los servicios públicos. Trabajé en Orangeburg, Carolina del Sur durante 32 años, y sólo contábamos con 20.000 grifos. Pero tuvimos una estrecha relación con nuestros medios de comunicación locales. Hablábamos constantemente con los diarios. Los medios de comunicación pueden ser tu mejor amigo o tu peor enemigo. Es muy importante ser lo más transparente posible y construir confianza, porque eso se traducirá en su comunidad como un todo. Especialmente, utilizar las herramientas de comunicación que funcionan mejor para usted, ya sea su sitio web, reuniones públicas, medios sociales o materiales impresos.

Polcari: Otro aspecto de este desafío es que muchas fuentes de plomo existen en los puntos finales de las redes de distribución de agua potable ubicados en propiedades privados. Las empresas de servicios públicos no pueden hacer frente a este desafío por su cuenta. Tienen que ser proactivos para ayudar a sus clientes a entender y resolver el problema. La Autoridad de Recursos Hídricos de Massachusetts (MWRA, por sus siglas en inglés) ha sido ejemplar al intentar ayudar a sus comunidades. Cuenta con un programa que ayuda a las comunidades a financiar y deshacerse de las fuentes de plomo en la propiedad privada. Frederick Laskey, Director ejecutivo de MWRA, ha tomado esto muy en serio y está obteniendo resultados. No se pueden eliminar esas fuentes de plomo de la noche a la mañana; serán años de trabajo, incluso si eres agresivo. Ha sido impresionante ver a MWRA avanzar en este desafío y creo que más empresas de servicios públicos seguirán su ejemplo.

AWWA está trabajando fuertemente para enviar el mensaje Sin Operador, No Hay Agua: generando conciencia sobre la importancia de contar con una comunidad fuerte de operadores de agua. ¿Cuáles son los mayores obstáculos para mantener esa comunidad en el futuro y cuáles son las oportunidades?

Yandle: Hoy en día, en todo el país, decenas de miles de operadores de plantas de agua implementaron turnos de 8 o 12 horas con el propósito de asegurar que todos tengamos agua potable segura, confiable y asequible. Los baby boomers se retiran, creando una tremenda escasez de operadores profesionales. Va a ser complicado atraer profesionales buenos, calificados a esta industria cuando el grupo de solicitantes sea más pequeño. Sin embargo, como un administrador de servicios públicos, uno tiene que hacer lo que sea necesario para mantener esa fuerza de trabajo: Sin Operador, No Hay Agua.

Polcari: Tanto a nivel nacional como en todas las secciones locales, va a haber un enfoque principal en tratar de atraer a la gente al agua como una carrera. Tratamos de hacer eso aquí en Nueva Inglaterra, y es una de las cosas más importantes que hacemos.

Yandle: Cuando dirigía una empresa de servicios públicos municipales, sabía que no podía competir con el sector privado por salario, pero podía proporcionar desarrollo profesional, un sistema de jubilación, certificaciones y seguridad laboral. No hay trabajo más estable que en un sistema municipal de agua. Debemos tener a alguien al timón 24/7 en el procesamiento de agua y supervisión de la distribución al usuario final. Toda la comunidad cuenta con usted: negocios, hogares, protección contra incendios en todas las fechas incluidas Navidad y 4 de Julio. Y se necesita gente para proveer ese servicio, y siempre se necesitará. Ahora más que antes, esta seguridad laboral es muy atrayente.

Polcari: No solo es importante atraer gente a la industria, sino también llegar a la gente que ya es parte de la industria del agua con el fin de que hagan parte de la comunidad AWWA. Es por esto que trabajamos arduamente en atraer operadores existentes a que se unan y sean parte activa en sus secciones locales. El valor de participar es inmenso. Construir una red de profesionales del agua ayuda a entender que es lo que los colegas hacen, los retos que enfrentan y que técnicas están desarrollando. Estas relaciones pueden ser muy valiosas para su carrera y su efectividad.

Yandle: En AWWA, hacemos énfasis dando apoyo en reclutamiento, capacitación y mejoras organizacionales. Estamos observando a nuestros miembros de los servicios públicos usando la tecnología para captar el conocimiento instintivo de la generación saliente, y así empoderar a las nuevas generaciones a trabajar mas efectivamente.

Polcari: He tenido mucha suerte de trabajar en la industria del agua durante toda mi carrera. Tengo muchas expectativas por mi nuevo trabajo en el Comité de Directores de AWWA con el cual busco aportar al crecimiento de la industria.

La comunicación es vital para el éxito de una empresa de servicios públicos. Sea lo más rápido y transparente posible. Construya confianza con su comunidad.
Fred Yandle Especialista en Gestión
Construir una red con sus profesionales del agua le ayuda a entender qué técnicas están desarrollando sus compañeros.
Dave Polcari Gerente de Proyectos
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