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Insight

Ayudando a las agencias del agua a manejar el cambio

Para ayudar a evaluar y manejar la sequía y otros riesgos, CDM Smith se asoció con el Departamento de Recursos Hídricos de California y la Región 9 de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos para elaborar el Manual de Cambio Climático para la Planificación Regional del Agua.

En la última década, California, EE.UU., ha experimentado sus años más secos, lo que dio lugar a la necesidad de una planificación agresiva en el suministro de agua. Los suministros de agua del estado son particularmente vulnerables al cambio climático debido al riesgo de fluctuación del nivel del mar, reducción de la capa de nieve de la montaña, aumento de las demandas de agua y cambios en las precipitaciones.

Para ayudar a evaluar y manejar estos y otros riesgos, CDM Smith se asoció con el Departamento de Recursos Hídricos de California (DWR, por sus siglas en inglés) y la Región 9 de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos para elaborar el Manual de Cambio Climático que se utilizaría en la Planificación Regional del Agua. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos y el Fondo de Recursos Legacy, un grupo filantrópico californiano que apoya la conservación del agua, también apoyaron este proyecto crítico.

"El manual busca proporcionar información útil para todos, desde ingenieros y planificadores hasta encargados de tomar decisiones", dice Andrew Schwarz, gerente de proyecto de DWR. El manual proporciona guías sobre la incorporación de la gestión del cambio climático en la planificación del manejo de las cuencas hidrográficas. Los temas tratados incluyen las relaciones entre energía, agua y emisiones de gases de efecto invernadero; vulnerabilidad e impactos del cambio climático; y estrategias de manejo de recursos.

Estamos proponiendo nuevos métodos - herramientas, modelación y tecnología - que realmente apoyarán a las entidades de planificación regional a entender y planear sobre la incertidumbre que rodea los problemas del agua que probablemente exista en el futuro.
Dan Rodrigo, Vicepresidente, Planificador Senior

Alianza para el éxito
El manual es un logro significativo ya que es uno de los primeros esfuerzos del país en la integración del cambio climático y la planificación regional del agua, de acuerdo con Thomas Quasebarth, Vicepresidente y Gerente de Proyectos de CDM Smith. Tanto el financiamiento como el desarrollo del manual fueron el resultado de un exitoso trabajo en equipo.

"Esta es una alianza única de agencias no gubernamentales, estatales y federales que proporciona un marco analítico innovador, para que los planificadores regionales consideren los impactos del cambio climático", dice Quasebarth. "Aunque algunos de los detalles del manual son específicos del proceso regional de planificación integral de la gestión del agua de California, el proceso general es consistente con lo que otras áreas llaman manejo de cuencas hidrográficas, haciéndolo muy aplicable a otros estados y regiones de Estados Unidos."

Para asegurar que el contenido del manual fuera de aplicación práctica, el equipo del proyecto consultó con varios stakeholders, incluyendo a las agencias de liderazgo de los grupos regionales de cuencas hidrográficas en California. Se realizaron talleres para involucrar a los participantes en la redacción del manual, y hubo varias oportunidades para que las partes interesadas revisaran y dieran retroalimentación.

Evaluando el riesgo
El Manual de Cambio Climático para la Planificación Regional del Agua inicia con una discusión sobre temas generales del agua y el cambio climático y aborda la debilidad regional al cambio climático. Además, proporciona recursos que ayudan a los usuarios a evaluar su vulnerabilidad, incluida una lista de evaluación de su vulnerabilidad.

"Este es un valioso punto de partida que ofrece, a los administradores del agua una forma de examinar los riesgos", explica Dan Rodrigo, Vicepresidente de CDM Smith, quien lideró el desarrollo del proceso y proporcionó supervisión técnica. "Por ejemplo, si estás cerca de la costa, ¿cuáles son los impactos potenciales del aumento del nivel del mar? ¿Qué pasa con los riesgos de inundaciones en el interior? ¿Podría el cambio climático reducir el suministro de agua o aumentar la demanda de agua? Una vez que se conozca su vulnerabilidad, usted podrá concentrar sus recursos donde tendrán el mayor efecto."

Se da una discusión adicional con el fin de medir los impactos del cambio climático por región, gestionar recursos y ejecutar proyectos. Los estudios de caso se incorporan en todo el documento, ofreciendo un enfoque de fácil uso para ilustrar el trabajo pertinente que se ha hecho, los diversos proyectos que se han implementado y las lecciones aprendidas.

Planificando para la Incertidumbre
El manual presenta estrategias para implementar proyectos en condiciones de incertidumbre y dos enfoques para el futuro de la gestión de cuencas: la mitigación del cambio climático - cómo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero - y la adaptación al cambio climático - cómo reducir los impactos del cambio climático.

Es en este punto donde el manual jugará un papel crítico, señala Quasebarth. "Aquí estamos sugiriendo nuevos métodos - herramientas, modelación, tecnología - que realmente ayudarán a las entidades de planificación regional a entender y planear sobre la incertidumbre que rodea los problemas del agua que probablemente existan en el futuro."

En el pasado, añade Rodrigo, gran parte de los manuales disponibles analizaban estrategias de mitigación con el fin de minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero. "Si bien la reducción de emisiones a largo plazo es importante, es muy probable que los impactos a nuestros recursos hídricos ocurrirán dentro de los próximos 10 a 30 años y, por lo tanto, también necesitamos estrategias de adaptación para reducir los efectos del cambio climático". Algunos ejemplos de estrategias de adaptación que reducirán los impactos del cambio climático son el reúso de aguas residuales tratadas, la conservación de agua, el desarrollo de bajo impacto, la recolección de agua lluvia y la desalinización de agua de mar.

Si bien es importante reducir las emisiones a largo plazo, necesitamos establecer estrategias de adaptación con el propósito de reducir los efectos del cambio climático hoy.
Dan Rodrigo Vicepresidente, Planificador Senior
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